とりあえずヨガ

「とりあえずビール!」も気になっている言葉なんだけど、「とりあえず」って何でしょう?

好きとか、嫌いとかあんまり深く考えずに、習慣でやっとくか、みたいな感じですよね。まあ、嫌いではなさそうです。

でもそれって、本当のところビールさんに失礼なんじゃないかってずっと思っていました。ビールだって、この世に生まれて来たからには、あなたが欲しい、と言われて飲んでもらいたいはず。あなたの切れ味やコクや苦さがたまらなく好き、だから飲みたい、と言われたいに違いない。

まあ、ビールはともかく、、、同じように「運動不足解消のために、とりあえずヨガやってます」とか「とりあえず走ってます」「とりあえずワークアウトしてます」と言う人たち、いますよね?

 

きっぱり言います。

 

やめてください!

 

「とりあえず」やるのは、失礼を通り越して危険だからです。怪我人続出です。

自分の体の声を聞く。
体の調子を知る。
体のくせを知る。
体をどのように使ったら効果的かを知りながら動く。
周りのスペースと自分の関係に意識を持つ。
そして何より、なんのためにやっているのか意図を持つ。

そう言った意識と気づきを持ちながら丁寧にやると
体は強制された動きではなく、伸びやかな動きに変わってきます。

そうすると、アクティビティ自体がどんどん楽しくなって、どんどん自分のことも愛おしくなる。

先週1週間、アレクサンダーテクニックの世界会議に出席してきました。朝7時から、アレクサンダーテクニックを使ったヨガのクラスで私の1日はスタート!

 

手と床、頭と背骨、骨盤と背骨、肩と肋骨、そして全体・・・体の使い方がよければ、呼吸は自然に楽におきて、体はもっと広がる、を体験してきました。このワーク、レッスンに取り込んでいきます。

 

まずは、”とりあえず”をやめるから始めてみましょうか。

 

お魚になったワ・タ・シ♪

日本ほどではないと思うけど、南カリフォルニアも暑い毎日が続いているので、運動するのが億劫になっている。

 

そうは言っても、自分で率先して動くことを決めないと、車社会のここは本当に動かなくていい環境なので、陽が少し傾いてから泳ぐようにしている。

 

最近、プールの水をクロリーン(消毒液)から、塩水に変えたせいか、水が柔らかい。嫌な匂いもしない。

 

ボコボコと自分の呼吸から生まれる水の音、太陽に反射する光を感じながら、体から余計な力を抜いて、委ね、方向性だけを思いながら、ゆっくりと前に進む。

 

今ちょうど、次回のアレクサンダーテクニックのブッククラブの課題本[The Body in Motion]の中の、生物の進化について書かれている章を読んでいるところ。なので、しばし、お魚になってみる。

 

前から入った食べ物がそのまま後ろに出て行くという単純な作りの魚が、陸に新たな餌を求めて、両生類となって行く過程で、ヒレが手足になる。そこから(途中かなり省略)さらに進化して直立歩行の今の私たちの原型へと移って行く。これは、小学校の理科でも習ったこと。

 

でも今は、頭で覚えているのではなく、体で体験してみる。

 

たとえば、

 

ああ。私がひとかきするこの腕は、陸に上がるために必要だったもの。遠くのものを掴みたいという思いから生まれた腕。

 

好奇心と願い

 

それさえ持っていれば、体はどんどん自由になって、行きたい方向に行けるのだな、ということを再確認する。

 

タイムがいくつだとか、何分泳いだとか、何往復したとか、そんなこと、魚は考えない。

 

なんて気持ちがいいんだろう。

 

日々の忙しさやゴタゴタを一旦横において、自分を空っぽにする時間は大切だなあとつくづく。

 

 

後頭部から首、肩にかけてガチガチになっていた。

 

 

ストレッチや運動が余計な力の解放に役立つこともあるけれど、本当はそこに意識をぼんやりと持って、ゆっくりと緩んで行くプロセスを味わうといい。それには、夏のプールは最高です。

 

暑中お見舞い、申し上げます。

 

*ところで、表題の「お魚になったワ・タ・シ」を知っている人、同世代ですな(笑)知りたい人は、ググってみてください。

銃と無関心、どちらが怖い?

昨日投稿した、ちょっといい話に、「日本だったらどうだろう」とFacebookでコメントしてくれた友達が何人かいたので、この春、日本に帰った時のちょっと悲しいお話を今日はします。

桜が美しい季節に帰った私は、初めて花粉症のような症状が出ました。今までは「花粉症って大変ね〜」とは言いつつも、そんなに大変とは思ってなかったんですよねえ。

ところが、自分がいざなってみると、喉から胸にかけて呼吸器官がキューっと狭まって息ができなくなった。目も鼻も開いてられない状態。パニックを起こしそうになる自分に、アレクサンダーテクニックを適用する。体を縮めるのではなく、緩める、と言い聞かせて。

たまたま近くにあった薬局に飛び込み、薬をその場で服用。なんとか収まったものの、数日後、今度はバスの中で突然呼吸困難に陥り、苦しくて倒れたことがありました。

 

でも、バスの中の人は誰一人声をかけてくれなかったし、運転手に至っては「終点で車庫に行きますがいいですか?」とシルバーシートでうずくまっている私に聞いてきた。

 

「オメー、私が苦しんでいるのが見えねぇのかー?回し蹴りの刑だぁ!」と心の中で思う余裕もなく、転げるようにして下車しました。京王バスです!プンッ!

そして降りてすぐのところにある自動販売機の下にうずくまっていたけれど、その時もだーれも、声をかけてくれる人はいませんでした。何人かは、自販機で飲み物を買っていましたけどね。。。

 

これはショックでしたねー。我が母国、日本の皆さま。私はヤバイ人に見えましたか?関わりたくないような危ない人に見えましたか?

 

よく「アメリカは銃社会だから怖いよねー」と言われますけど、銃で犯罪を犯す人は、人口の1%もいないんですよ。

 

大半は困っている人がいたら、手を差し伸べる人たちです。

 

大半の国民が、他人に無関心の国の方が、怖くないですか?

 

今、自分の友人たちの顔を思い浮かべて見た。一人残らず、間違いなく、手を差し伸べる人たちだ。よかった。

 

 

きっとあなたも。

助けて!と隣人が叫んだら

夜中の2時ごろ、外で呻くような声がして目が覚めた。耳をすましていると、その声は段々に大きくなり、どうやらヘルプ!と叫んでいるよう。

 

恐る恐るブラインドを少し開けると、向かいの住人のお婆さんが、その声の主だということがわかった。

「大丈夫ですか?何かあったの?」と外に出て距離をおきながら彼女に向かって声をかけてみる。それには返事なし。

そのうち「隣に人殺しがいる!」と叫び始めた。

 

マジか!マジか!マジか!
家に戻り、携帯から911に電話をして(アメリカ生活初の911)状況を説明する。

でもまあ、正直、人殺しがいる雰囲気ではなかったんだけどね。真夜中の静かな住宅街(しかもゲート・コミュニティ)、そのお婆さんの声以外、何も音はしないのだから。

それでも胸の鼓動はドキドキ。肩で息をしている感じになり、肩から首にかけて、硬直しているのがわかる。

呼吸に意識を持っていき、いつの間にか食いしばっていた歯からも力を抜くために、顎関節のスペースを思う。

 

 

しばらくしてポリスが我が家に来て「あのお婆さんは、幻覚・幻聴があるんです。歳ってこともあるのでしょうが、時々混乱してしまうんです。僕たちも気をつけて時々来ています」との説明をして帰って行った。

まあそういうことなら、心配ないね。。。。と思ってベッドに入るが、興奮しているのか眠れない!また顎関節のスペースを思う。すると、知らない間に入っていた余計な力が全身から抜けて、ベッドの中に体が沈み込んで行くのがわかった。

眠りについた頃、ばーちゃん、今度はガレージドアをガンガン叩き、再びヘルプ!と叫び出した。

 

もう怖くはないけど、迷惑ではある。どうしようかな、、、、と思って外を中から眺めていると、隣の若い夫婦が出て行って、お婆さんと話し始めた。まずは夫のピーター君から。そして、落ち着いた頃、奥さんのアレクシスが肩を抱いて家の中に連れて行ったのだ。

 

これは目からウロコの行動だった。

 

ちょっと頭がおかしくなった老人に対して、彼らは本当に優しく話を聞いてあげたのだ。夜中の4時に。なんて素敵なカップル!

 

私には、正直なところ、そういう選択肢はなかったなあ。夫が不在ということもあったけど、いたとしても、どうだろう。出て行く勇気はなかったと思う。ポリスに連絡するのが精一杯。

 

それからも時々、お婆さんはヘルプ!と叫んでいたけれど、そのたびに、近所の人たちが代わる代わる、話を聞きに行っている。5分の話し相手になっているのだ。

 

なんか、すごくないですか、これ。

 

そのうち、段々にお婆さんも落ち着いてきたのか、ヘルプと叫ぶことがほとんどなくなりました。

 

いい話なので、シェアしたくて書きました。

海に放り出されたら、どうする?

3週間ぶりにレッスンにやってきたマリーは、日焼けした笑顔で、バケーションでの出来事を少し興奮したように話してくれました。

 

ダンナさんと一緒にカタリナ島までクルージングし、陸から少し離れたところにボートを停泊させ、そこからカヤックで一人、海の散歩に出かけたときのこと。

 

それまで静かだった海が、突然荒れ始め、マリーはカヤックごとひっくり返ってしまったのだそうだ。

 

そんな時、あなただったらどうしますか?

 

彼女が最初に思ったことは、なんと!

 

「首を自由にする (Think of neck to be free)」 だったと。

 

怖かったり、パニックに陥ると、人間だけに限りませんが、動物はみんな体を固めてしまうものです。そのことに気づいて、意識的に緊張を解放することで、冷静に次の行動に移れる。

これはアレクサンダーテクニックの基本ですから、何度も何度も私と学習してきたマリーは、本当に窮地に陥った時にも、この方法を活用することができたのです。

 

私は思わず、嬉しくてハグしてしまいました!

 

無事でよかったという思いより、どちらかというと、よくぞやった!という感激です(笑)。まあ、彼女は私の生徒さんの中でもレッスンを最も長く3年も続けている人ですからね。

 

自分の使い方をレッスンで学んで、一歩スタジオを出たら忘れてしまうのでは、本当のところ意味がない。日常生活で使えるようになるまで、何度も何度も意識する。それが無意識になるまで。彼女はそこまで到達している数少ない生徒です。

 

その後マリーは、カヤックを立て直して、停泊しているボートまで戻る間も、恐怖と孤独に負けないように、自分で掛け声をかけて漕いだのだそうです。

「イチニッ、イチニッ」じゃなくてね、

「肩の力を抜いて(Relax my shoulders)」

「首を自由に(Free my neck)」

「鎖骨、肩甲骨 (clavicles, scapulas)」

 

「肩の力を抜いて(Relax my shoulders)」

「首を自由に(Free my neck)」

「鎖骨、肩甲骨 (clavicles, scapulas)」

 

「肩の力を抜いて(Relax my shoulders)」

「首を自由に(Free my neck)」

「鎖骨、肩甲骨 (clavicles, scapulas)」

 

なんとユニークで、具体的な掛け声!👍👍👍👍👍👍

 

40分も漕ぎ続けたのに、余計な体力を消耗せずに辿りつけた!と誇らしげに報告してくれました。

 

ここだけの話だけど、マリーは60歳を過ぎているんですよ。でも、すごくアクティブ。週に2回ウェイトトレーニングとヨガ、週に1回アレクサンダーテクニックをやり、週末はダンナさんとボートで海に繰り出したり、女友達と旅行に行ったり。

 

歳を重ねても元気で美しくいるのって、そういった自分の心身のメンテナンスを欠かさないってことだなあ、とつくづく。

 

いやあ、あっぱれ、マリー。